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物联网趋势展望:成熟的工业和商业市场推动IoT无线增长

物联网将在2022年广泛应用在各个新行业。Silicon Labs(亦称“芯科科技”)副总裁兼工业及商业物联网产品部总经理Ross Sabolcik分享了他对未来的看法:物联网(IoT)已拥有强大的技术和蓬勃发展的生态系统,为2022年的指数级增长做好了准备。虽然物联网已经在智能家居领域全面建设完成,并迅速扩展到智慧城市;而创新的物联网应用在商业、工业和医疗领域后,将促使早期布局并拥有先占优势的公司蓬勃发展。

从零售行业到医疗保健,从能源管理到生产制造,Silicon Labs今年将带来更先进的物联网无线连接解决方案,提升营运的可持续性、生产力和安全性。本文重点摘要如下,点击文末的阅读原文按钮可以获取完整内容。

为什么物联网已准备好进行市场扩张

商业、工业和医疗市场将如何应用物联网解决方案

后疫情时代零售业变得更加智能化

随着电子货架标签(Electronic Shelf Labels,ESL)和资产追踪系统等物联网解决方案的广泛采用,促使零售商为应对新冠肺炎疫情迅速采取措施。电子货架标签为零售商提供一种集中式价格管理解决方案,无需人工更新价格,可让员工腾出宝贵的时间,完善店内顾客购物体验。

资产追踪是另一种物联网解决方案,通过帮助零售商追踪库存来协助商店的供应链管理。借助基于物联网的资产追踪,管理人员可以轻松确认商店和/或仓库内的物品数量,由于当前全球供应链受到限制,这是一项非常有价值的能力。这些数据可以提供重要的洞察力,以更好的方式满足客户的需求并提高库存管理的效率。资产追踪更能够了解客户行为,优化人员配置,并在2022年进一步改善员工和顾客店内的购物体验。

物联网从商业扩展到工业领域

工业市场可以无缝采用与商业领域相同的资产追踪系统,可以显著改善营运。

标签(如Trackunit Kin产品)可以直接放置在仓库、制造设施或建筑工地的设备上。这些无线标签通过追踪物品的位置、使用时间、燃料消耗和维护时间来实现标准化的工作流程管理。它们还可以防止盗窃,并有助于确保设备的正确使用。

采用这些标签和其他物联网工具,象征工业市场开始广泛采用此一技术的巨大转变。许多公司一直对采用无线技术犹豫不决,因而选择以前被认为更安全、更成熟的有线产品。无线技术不再是一项新技术—它已经成熟,已部署了20多年,同时变得更加安全。采用无线技术的公司将减少停机时间并提高生产力—为取得长期成功做好准备,并在新的一年提升运营效率。

IT和OT将持续融合

随着工业领域在2022年开始接受基于物联网的解决方案,工程师们必须专注于将使用有线技术的重型机械自动化运营技术(OT)系统集成到信息技术(IT)系统中。许多工业公司正在强化IT系统,例如企业资源规划(ERP)和客户关系管理(CRM)平台,而在逻辑上,能提高整体营运和效率的方式则是进一步应用运营技术。在接下来的几个月里,我们将看到更多工业公司将他们的IT系统与具无线技术的新OT系统融合。这种巨大的技术转变对能够成功融合此二种系统的工业公司带来巨大的效益。

为了达到这一点,工程师将需要接受更多关于特定IT技术的教育。这将有助于创造IT和OT技术上的协同增效—直到最终开发出完全集成无线技术的机器。

机器学习迈向边缘设备

机器学习(ML)的发展正使得所有工业迈向令人鼓舞的新未来。具有机器学习的边缘设备有很多好处;ML算法可以训练模型、评估自身的性能并做出预测。到2022年,我们可以期待ML应用可扩展到便利生活应用的微型设备—从预测性建筑维护和自动化到可用于自行运作的视觉和运动检测。

随着越来越多的工业采用物联网设备,他们将开始体验机器学习的好处。例如,建筑领班可以优化昂贵设备的用途,防止过度使用造成的维护问题,更能够了解何时需要维护。

物联网将成为一种平台而非仅是一项设备

今年我们将看到更多的新兴趋势:物联网设备产品的销售流程将持续简化,公司将能够大规模部署产品,迅速扩大用户群。设备制造商和开发人员明白,较长的产品生命周期和优质的服务是赢得和留住客户的关键。

开发人员现在正从销售相互孤立的产品转为提供集成化产品和服务,从而在产品使用期间能持续提供价值。随着边缘到云端计算的引进,物联网设备可以不断将使用状况和相关情况的信息反馈给制造商,制造商可以利用这些数据来提供主动的维护和更好的产品功能。部署物联网后的洞察力可用于了解用户信息并将产品推陈出新。

设备制造商正采用新方法,以便在现场使用最新的软件和固件来安全执行远程产品更新。无线编程允许制造商将新的软件特性和附加功能立即添加到所有智能设备中,然而这也需要更先进的安全服务。

随着时间推移,越来越多的物联网产品会部署在家庭和任务关键类行业中,开发商要负责防止不断演变的网络威胁,而值得信赖的安全硬件和软件解决方案是成功的关键因素。

信息安全团队需要管理设备的整个生命周期。利用信任根、安全代码和安全启动来拥有先进的安全防护,以确保终端用户的私人数据始终获得完整的保护措施,此一机制至关重要。

物联网强化安全打开市场新机

随着物联网产品的安全性增强,我们可预期物联网会得到更广泛的采用。在医疗领域,物联网有很多应用实例,但由于监管机制的障碍,采用速度仍然很慢。

在不久的将来,患者使用的标准医院识别腕带还可以加装资产追踪器件。从药物管理和医生咨询到床位和房间位置,资产追踪组件可以协助优化监控各方面的护理工作。此应用模式将为医院管理人员提供一项重要的工具来简化工作流程,尤其在他们面临人员短缺的情况下,可为患者提供更高标准的护理作业。

能够追踪患者、轮椅和药物等资产,甚至工作人员,可以为医院管理阶层提供宝贵的工具和数据,优化日常运营。

强劲的前景

今年将是芯片供货商的一个转折点。技术健全,市场成熟。即使在全球芯片短缺的情况下,物联网市场也为半导体行业提供巨大的机会。到2023年,全球微控制器出货量预计将达到300亿颗,而且没有放缓的迹象。

在不久的将来,没有一个行业能够不受物联网、边缘和网络技术的影响—提供安全性仍然是所有技术的首要任务。

作者简介:Ross Sabolcik领导Silicon Labs的工业和商业物联网业务,在计量、工业自动化、商业照明、楼宇自动化和连锁零售等应用领域具有丰富的专业知识。他拥有伦斯勒理工学院计算机和系统工程硕士学位,以及宾夕法尼亚州立大学电子工程学士学位。

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