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一文读懂什么是Thread ?

概要:Thread 是一种低功耗、无集线器的无线网状网络协议,专为物联网而构建。与蓝牙和 Wi-Fi 类似,Thread 允许您的智能家居配件与互联网、应用程序或彼此通信,为您提供方便的控制和通过基于 IP 的网络自动化您的家庭的能力。

Thread解决的问题

据 Thread Group 称,开发 Thread 是为了解决一些智能家居最大的连接挑战:

Thread 解决了物联网的复杂性,解决了互操作性、安全性、电源和架构要求等挑战。它是一种基于普遍支持的互联网协议 (IP) 的低功耗无线网状网络协议,并使用开放且经过验证的标准构建。Thread 网络没有单点故障,并且具有自愈能力。它们易于设置和使用,并在添加或删除设备时自动重新配置。 Thread 确保端到端通信——设备到设备、设备到移动设备和设备到云——可靠、安全地连接数百甚至数千种产品。

借助网状网络技术,Thread 配件可在您的家中创建一个安全、强大、自我修复的无线网络。Thread 配件不是每台设备都直接与您的移动设备或 Wi-Fi 路由器通信,而是通过彼此中继命令和数据,并且可以在一台设备碰巧脱离网络时自动重新路由。

Thread 还支持无缝、免配置的智能家居配件设置。本质上,Thread 的配置过程完全在幕后进行——就像我们现在在 Apple 的 HomeKit 中看到的一样。使用 Thread,用户无需担心输入冗长的 Wi-Fi 密码或尝试禁用路由器上的 5Ghz 无线电以连接具有特定要求的配件。

Thread 与其他无线技术相比如何?

与蓝牙相比,Thread 具有几个显着的优势。蓝牙通常与令人痛苦的缓慢响应时间和令人沮丧的可靠性有关——这两个问题都可以通过 Thread 解决。通过 Thread 切换灯或智能插座几乎是即时的,而且范围更大,配件具有坚如磐石的可靠性。与蓝牙一样,Thread 也节能且易于通过本地连接进行设置,因此您仍然可以获得同样出色的电池寿命,并且可以在几分钟内启动并运行。

Thread 也能与 Wi-Fi 相媲美,Wi-Fi 是大多数智能配件的首选标准。 Thread 配件的响应时间与 Wi-Fi 并驾齐驱,总体而言同样可靠——所有这些都无需通过云中的随机服务器运行命令即可运行。 Wi-Fi 确实扩大了范围,但如果您打算使用 Thread 构建您的智能家居,网状网络技术可能会超出您的路由器的范围。与 Thread 相比,Wi-Fi 需要更多的功率,这意味着无线 Thread 设备的电池寿命更长。

Zigbee、Z-Wave 或 RF 等标准以提供最佳智能家居配件体验而闻名。这些标准都提供了广泛的覆盖范围、出色的可靠性和闪电般的响应时间,但也都有相同的缺点——需要一个集线器来连接一切。集线器通常需要在您家的 Wi-Fi 路由器上有一个多余的以太网端口,这并不总是给定的,并且在添加到 HomeKit 之前需要通过供应商的应用程序进行额外设置。但是,Thread 还需要一个“类似集线器”的设备来将您的智能家居配件连接到互联网,但您家中可能已经有了。

Thread 意味着您可能只有一个边界路由器来安装您的所有配件。那么边界路由器究竟是做什么的呢?

边界路由器就像是 Thread 网络的各种看门人。边界路由器在初始设置过程中为您的 Thread 网络向新配件提供适当的凭据,并且它还在连接后为设备分配角色。根据附件,Thread 设备可能充当领导者/路由器或端点/子设备。

充当领导者或路由器(不要与边界路由器混淆)的配件,将命令和数据中继到网络上的其他 Thread 设备。端点或子设备仅限于更直接的任务,例如在设定的时间间隔或发生触发事件时更新状态。

领导者或路由器的例子包括“永远在线”的设备,如具有恒定电源的智能插座和灯泡。电池供电的设备(如运动传感器或温度传感器)通常用作端点或子设备以节省能源。

目前有哪些边界路由器可用?

目前,Apple 的HomePod mini 和最新一代 Apple TV 4K 是您今天可以购买的唯一有效的 Thread 边界路由器,至少在 HomeKit 世界中是这样。当然,还有其他边界路由器正在开发中,其中一些需要固件更新才能启用该功能。根据硬件的不同,您现有的智能家居配件可能能够通过未来的更新用作边界路由器。

在HomeKit之外,谷歌过去几年一直在各种智能家居产品中将Thread 与蓝牙和 Wi-Fi 结合使用。最值得注意的是,谷歌的 Nest 系列依靠 Thread 在设备之间传达状态更新并提供通知。该公司甚至在其一些智能家居扬声器和无线路由器中加入了这项技术——尽管它们不能用作 HomeKit 的边界路由器。

Thread 可以使用哪些类型的配件?

与蓝牙一样,Thread 适用于低功耗智能配件。其中包括涵盖运动、温度、湿度或光线的传感器——电池供电或插电。 Thread 也适用于其他配件,如智能插座、电灯开关、门锁和灯泡。

由于安全摄像头和门铃需要更高的带宽来流式传输实时视频或执行图像分析,因此 Thread 并不完全合适。虽然我们很乐意在未来看到它,但摄像头和可视门铃目前很可能仅限于 Wi-Fi、以太网或专有无线通信。

可以更新现有配件以支持 Thread 吗?

这当然是可能的,但这取决于您的硬件。现有配件必须内置 Thread 无线电以支持最新的连接标准,而这是无法通过固件更新添加的。好消息是一些制造商在过去几年里一直在为 Thread 做准备,最近的一些版本已经包含了硬件。

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