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数智评测室丨小米中枢网关:史上最强米家中枢,打开蓝牙Mesh新世

评测工程师/Zorro

今年初,小米宣布推出智能家居连接控制的中枢产品——小米中枢网关,这也是小米新一代网关。米粉们都使用过多模网关,但是当时的并无“中枢”的命名,可为何这款新品叫“中枢网关”?究其原因有三点,首先中枢网关是一个支持蓝牙5.0+蓝牙Mesh的本地连接网关,其次它的硬件配置比以往的网关都要强大,最后它可以统领目前米家的所有网关,仿佛拥有一家之主的地位。

作为一个独立的网关设备,官方对于小米中枢网关的定位是高于多模网关的,小米中枢网关是智能家居的“中枢大脑”,不同类型的智能设备以它为枢纽接受指令和调度,实现智能设备间的联动与控制,从而打造更丰富的智能家居应用场景,这款网关也许是未来几年的米家智能家居系统的核心级品类。

这款产品的诞生,再加上米家多款蓝牙设备的推出,开始让不少米粉呼喊小米彻底放弃Zigbee拥抱蓝牙。其实不然,未来Matter也是小米的布局核心之一,届时Zigbee、蓝牙都是底层通信协议。尚且中枢网关保持了多网关之间的流畅打通,能够继续保持对Zigbee等协议设备的控制,也并未表明Zigbee等协议的全面废弃,据智能头条了解,新一代的多模网关也将继续推出。

体验痛点

目前如果是重度的米粉,都会知道米家的智能家居非常碎片化,家中出现多个多模网关时信号交叉,自动化或联动运行可能会不稳定,米家生态没有一个主心骨统筹的网关,当设备逐渐增多就会出现一定的延迟等体验BUG。

同时,我们也都知道米家的蓝牙设备阵营不断增长,很多米家蓝牙设备的联动都需要通过云端,数据走一圈很可能带来反馈延迟等体验弊端,用户家庭中外网的稳定性以及路由器的承载能力都至关重要。如果能将海量的米家设备本地化后不全依靠外网,可以实现所有设备的稳定运行,始终可以执行提前预设的自动化场景,智能家居体验就将非常完美。

即便是米家也出过内置蓝牙网关版本的小爱音箱,但是毕竟小爱音箱的主要功能是听音乐,所以在场景组网方面的能力,与新款的中枢网关相比,不是绝对的专一品类。在这里笔者插一句,有米粉说,为何不把蓝牙网关与路由器结合,非要单独整一台网关出来。我们知道蓝牙2.4G和路由器的2.4G之间,信道打架很可能会影响路由器的稳定性。不过这只是我们的臆测,具体需要小米官方解释,因为数智评测室曾经评测过AP面板+Zigbee网关的集成式产品,官方给予我们的答复仅仅是本地化运作是诞生主因。

中枢架构

大家都比较好奇,这个产品如何融入到米家生态中,现在家里的很多设备,到底彼此间怎么组网?因为很多米家粉丝都有小爱音箱或者小米多模网关,以及各种协议的设备。所以,在评测之前,我们必须得搞清楚中枢网关的架构意义。

本地中枢架构,可以实现对所有家庭网关和设备的统领

单个家庭相同局域网内的设备,以一个中枢网关为中心,能实现本地自动化联动,即使外网异常时,也可以执行提前预设的自动化场景,这是最优的组网架构。通过中枢网关来统领所有网关,全面支持米家2.0自动化的本地化执行,可以大大提高联动稳定性。

多台中枢之间可以互为备份,既可扩大蓝牙网络覆盖范围又可保障系统稳定运行。若主中枢出现异常,备中枢可接替上岗,保障系统服务的稳定运行。除了多台中枢之间的互相背书以外,中枢网关融合了多个网关的联动,因为目前很多用户肯定将米家设备绑定到小爱音箱、多模网关或者其他米家网关设备,中枢网关的加入并不会大范围改变现有的系统布局。

下面我们来理清一下多个小米网关之间的协作思路,首先依次认识一下主中枢、备中枢、从网关、盲网关的概念。

主中枢

作为一个中枢系统,也就是整个家庭网络组网的枢纽,最重要的枢纽就是主中枢,也就是说搭载设备最多的,运算最多,场景协议之间调配最多的就是主中枢产品。所以说,小米的中枢网关的命名,采用了“中枢”二字,其实肩负的责任也更大。目前能够做主中枢的产品,只有目前评测的小米中枢网关蓝牙版本,将会把智能家居的配置场景信息存储在本地,通过局域网以及蓝牙协议进行本地的场景调配。再重申一遍,在米家的整个组网中,一个大的系统只允许存在一个主中枢,评测的这个小米中枢网关就是主中枢,也是唯一可以担当此角色的网关,对得起“中枢”如此重要的称号。

备中枢

多台小米中枢网关可以同时接入一个智能家庭,并且互相之间自动备份。也就是说,如果一只中枢网关不幸挂了,其他任何一只网关都可作为备中枢无感自动替换,确保智能终端连接。当主中枢网关不能工作的时候,备网关也可以说是备用网关,就会自动上线,接管主中枢网关的工作,保持本地所有设备的正常工作,而平常情况下,备网关可以作为从网关的角色,进行组网搭建的扩展覆盖。温馨提示,一个中枢系统可以有多个备中枢,所以你可以买2台小米中枢网关,这样的话,有一个当备用,家里的网络配置和场景,就不会再掉线了。

从网关

从网关指代能够接受中枢网关进行调度的网关,从网关内原有的设备,可以实现本地的场景执行。还是刚刚的例子,要实现用户开门,开关打开灯点亮,从网关和小米中枢网关就可以本地直接联动,实现网关间的通信,完全打通彼此间的设备。

固件升级后的小爱音箱Pro或者多模网关,都可以支持从网关的角色,也就是说,不用再解绑原有的设备进行重新绑定,就能实现跨网关跨协议进行本地执行。中枢网关+从网关的模式,不仅可以拓展组网,增加系统的稳定性,也可以让用户大大减少重新配置的时间。

盲网关

盲网关指不能接受小米中枢网关调度的网关。因为盲网关一直以来只通过云端通信,所以盲网关下挂的设备,无法让中枢网关升级进行本地操作。我们来看个场景,要实现用户开门,开关打开灯点亮。涉及的设备可能包括,下挂在蓝牙智能音箱(盲网关)上的蓝牙灯以及蓝牙智能面板,下挂在中枢设备上的智能锁,因为盲网关的原因,彼此间就必须云端才能实现联动。

解决办法,可以将盲网关关闭,将设备重新绑定到中枢纽网关上,不然依然只能在云端执行联动。除了我们常见的基础版小爱同学音箱以外,目前小米有很多常带电的设备都可以作为蓝牙网关,但是那些设备其实大部分都是盲网关,可以直接关闭,将下挂的设备配置到新的小米中枢网关即可。

包 装

外包装很严实也很简约,从外包装的尺寸就知道里面的网关尺寸比较小巧,标签上写着长宽都是87mm,厚度是30.5mm,就像一个86开关的尺寸。

小米中枢网关参数
打开包装可以看到说明书和产品
整体特写
正面特写,有一个指示灯

以往的米系产品都是白色风格为主,但是最近发布的中枢网关以及米家中控屏,配色通体均为黑色。外观看起来,黑色的简约风+科技风,有一种苹果TV盒子的即视感,很耐看。摸起来感觉做工精细,外观材料也是耐刮的,更加经久耐用。

厚度
长宽

尺寸看起来像一个较厚的86开关面板,小身材很敦实,重量上净重有近300g,大概一罐啤酒的重量。机身背面的防滑垫上面的SN序列号及Mac地址,不方便展示出来,没有拍摄。

网线
电源适配器

配 置

小米中枢网关内置了蓝牙 Mesh 网关,可同时连接200个蓝牙Mesh设备和100个蓝牙设备,注意这里说的是同时,所以总设备量可以高达300个,提示一下,增加中枢网关的数量并不能增加终端设备数量。

中枢网关仅支持蓝牙和蓝牙Mesh设备,不支持Zigbee设备。如果需要使用Zigbee设备,请另外配备小米多模网关。小米多模网关可以作为中枢网关的从网关,其所连接的所有设备也可以同时被中枢网关所调度,前面在从网关的地方我们也解释过,这里重新再强调下。

为了加强网关的设备控制能力,还内置蓝牙信号放大器,能接收到较远距离的子设备蓝牙信号,保持多个房间智能设备的稳定联动,子设备和网关的距离控制在10米之内,且中间不隔超过2堵墙,可以满足绝大多数的家庭。具体来说,基本上正常150平方米内平层户型,单台小米中枢网关实现全屋覆盖是绰绰有余的。

APP中就可以直接OTA升级

小米中枢网关搭载四核处理芯片,内置 4GB 存储空间,如此强效的芯片+如此大的内存设计,主要是预留中枢网关的持续OTA 扩展能力,为用户的未来智能空间保障拥有更新的配置能力。

从左到右,依次为Reset按键、电源接口、浅蓝色喷涂的网口

支持 RJ45 有线网口直连,有线网口作为双保障,不仅让蓝牙的本地组网实现稳定低延迟,因为实时计算,网口可以保障数据高效稳定的运输,因为只需要传一些低流量的数据,百兆网口配置已经足矣。同时,支持2.4GHz 与 5GHz 双频 Wi-Fi 连接,我们知道5GHz Wi-Fi,数据传输干扰更少,2.4GHz Wi-Fi,数据传输距离更远。

总体来说,对于一个普通消费级的智能家居无线网关来说,中枢网关搭载的硬件已经是超高配置,有一种一家之主的霸气。

APP组网

我们知道小米有自己的米家APP,也一直是国内目前最大的智能家居平台,大家都比较熟悉UI,配网添加也非常便捷。

中枢网关可以自我发现设备,直接弹窗式傻瓜配置

因为拥有有线网口,所以在配网的时候,可以无线也可以有线方式。

网关主页面十分的简单,一旦自动判断好本地场景进行更新后,界面就会只剩下只设备和指示灯。

子设备页面中,可以查看附近同账号下的米家蓝牙设备,和场景一样,都是自检的。

对于场景能否一键更新,我们实测了2个不同的米家帐户,第一个更新非常顺利,可以一键勾选更新,我们一次性更新了30个场景。

第二个帐户中,设备的更新需要在本地化逻辑进行二次确认修改,因为原有的场景很多长时间未使用,仍然是早期的1.0自动化版本。

其实体验下来,小米中枢网关中的2.0本地自动化,目前因为版本的原因,只支持部分的本地联动。例如Wi-Fi设备中只有小部分支持本地执行,如Yeelight易来的Wi-Fi灯、米家Wi-Fi智能插座、米家Wi-Fi摄像头等。一般来说,绝大多数的蓝牙Mesh及蓝牙低功耗设备、Zigbee设备在网关支持的情况下都可以进行自动化本地执行,如领普蓝牙无线开关、米家蓝牙Mesh墙壁插座、绿米Aqara墙壁开关Zigbee版等。

使用体验建议

如果你购买安装中枢网关之后,就可以将其他米家盲网关都关闭,或者说你根本就不需要任何盲网关,一个中枢网关可以替代多个盲网关,也增加了中枢网关的性价比以及整个系统的干净程度。如果你正好需要搬家,可能需要重新配置整个网络,这个中枢网关就是最好的备份中心,可以一次性配置实现迁移。

Zigbee设备的必须仍然得配合小米多模网关使用,所以小米多模网关依然作为从网关即可。蓝牙系统在使用云端进行联动的时候,一直被诟病有延迟,中枢网关的出现降低了延迟,以及增大了组网性,如果简单来说,也就是说可以获得和Zigbee一样的体验。

在实际体验中,中枢网关搭建的网络,想要实现本地化执行的条件很苛刻,设备的触发条件、状态条件以及执行动作,都不能包含联网的内容,可能需要一定的时间去迭代更新,未来中枢网关的地位会越来越关键。

中枢网关安装后,可以一键更新直接把支持的原有米家设备,都自动的转成本地,但是只有用户的设备足够多、场景足够多,才能体验到那种海量设备转为本地的爽感,如果只是有几款蓝牙设备或者从网关下较少的设备,会影响整体的体验,中枢网关的作用就不太大,适合中度或者重度的米家发烧友,或者搭建较大空间的网络使用。

个人给个小建议,中枢网关既然有网口,可以直接出一个PoE供电的版本,因为现在很多用户家里都布置了AC+AP的网络环境,用户可以通过网线,将多个网关进行供电,让网关可以远离电源的任何位置布局。

购买建议

价格方面,因为中枢网关的配置较强,所以价格相较于多模网关也较贵,零售价为349元。不过,一个蓝牙版本的小米中枢网关,购买后可以一机成为家庭网络的主心骨,可以未来几年随着米家设备迭代,直接一劳永逸的应对,这个价格也是非常值得的。
网关,是一个需要给终端用户解释的一个品类,因为本身没有什么功能,只有其他设备之间的加持,才能获得最大的收益。如果说未来,无线的稳定与延迟体验,可以真正实现有线组网的体验感。届时,任何无线系统都需要网关给予可靠性的保障,消费者对于家里的网关也将觉得不陌生且必要。

当然数智评测室也了解到,小米多模网关的版本也是会继续更新的,对于用户而言,如果未来你铁了心想将Zigbee的设备逐步替换为蓝牙设备,那么购买中枢网关最合适不过,如果Zigbee设备依然很多,可以再等等米家的多模网关迭代。

如果中性化的推荐,我们知道小米的多模网关一直在更新,硬件成本也一直在涨价,目前米家推出了非常多的蓝牙生态产品,以后家里一个多模网关+一个中枢网关,就可以足以满足100平的普通用户。不过话再说回来,如果你的户型只有100平米以下,而且设备较少,可以直接购买小爱音箱Pro,去完成本地蓝牙的组网搭建,不需要直接上蓝牙版的中枢网关。

小米中枢网关,非常适合家里米家设备非常多,而且蓝牙设备占据较大比例,或者以后准备以购买米家的蓝牙设备为主,这个中枢网关就显得非常有必要。笔者个人是期望米家可以推出一个超级网关,既可以支持蓝牙也可以支持Zigbee,也许米家的Matter网关未来能满足我的小奢求。

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